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Robert W. Service : A Sourdough's Quest

Charlotte Service-Longépé, Infine Arts Éditions, Lancieux, France, ISBN 978-2-9555437-4-0, 508 pages, A5, paperback, illustrated. 

Summary

The Fascinating Life of the adventurous Bard of the Yukon

Driven by wanderlust, a twenty-two-year-old Scot Robert W. Service embarks for Canada in 1896. Along the journey led by a diversity of jobs, from ploughman to bank clerk, from hobo to poet, the young man goes from happy to painful experiences while enjoying the sweet breath of freedom and love for Nature.

In the wild Yukon, it's not the gold nuggets of the Gold Rush that twinkle in his eyes, but rather the brainwave to discover the source of his first literary successes.

Illustrated with photographs, maps and drawings, this novel is taking the reader in a kind of travel diary following the thrilling life quest of a man looking to find his destiny. A biography lively penned thanks to the dedication of his great-granddaughter Charlotte Service-Longépé.

Nearly three years of extensive research were needed by Charlotte Service-Longépé to get her famous ancestor back to life thanks to unpublished documents and personal love letters revealing new insights.

During his hobo years, the poet never lost his enthusiasm to embrace life's beneficence. His talent gave birth to catchy rhymes which have spread all over the world and still live today in the heart of the Yukon. As one of the most widely read poets of his century, his life of a modern time adventurer has inspired one of the best page turner novels.

Robert W. Service : Best Quotes & Inspiring Rhymes

sélectionnées et illustrées par Charlotte Service-Longépé, Infine Arts Éditions, Lancieux, France, ISBN 978-2-9555437-3-3, 226 pages, format A5, couverture rabats, illustré.

 

Résumé

Poète, écrivain et journaliste d'origine écossaise au destin exceptionnel d'aventurier des temps modernes, Robert William Service (1874-1958) fut surnommé le Barde du Yukon pour ses écrits restés gravés dans l'imaginaire collectif du Grand Nord canadien. Voyageur impénitent et homme impliqué dans son siècle, il a laissé une œuvre riche d'une dizaine de romans et d'environ mille deux cents poèmes au style combinant à la fois des grands thèmes romantiques décrits avec réalisme et une puissante musicalité des rimes facilement mémorisables, accessibles à tous et plus particulièrement à ceux dépeints dans ses poèmes.

Cette anthologie de poésie, composée de citations tirées d'interview et d'extraits de ses romans, propose une approche moderne et dynamique en regroupant ce florilège par thématiques: la liberté, le courage, le bonheur, l'amour, la nature, le succès, la Première Guerre Mondiale, le Grand Nord; des questionnements philosophiques toujours d'actualité et une source d'inspiration et de sagesse pour les nouvelles générations.

Le livre exclusivement en anglais contient une courte biographie, une bibliographie ainsi qu'une douzaine de témoignages d'admirateurs de Robert W. Service à travers le monde: en Écosse, en France, et au Canada, montrant combien ses poèmes sont ancrés dans la culture populaire.

Les poèmes sont mis en valeur grâce une sélection rigoureuse et aux illustrations de son arrière-petite-fille, Charlotte Service-Longépé. Passionnée par la vie et l'œuvre de son illustre aïeul dont elle fait rayonner le souvenir; elle a écrit dans de nombreuses publications et publié un roman biographique[1].

 

[1] Robert W. Service: La Piste de l'imaginaire (ISBN 978-2-89431-503-3) Les Éditions JCL, Québec, Canada, également disponible en livre audio par ABS Multimédia, Paris.

Août 1914. Paul, chauffeur de clous aux chantiers navals de Saint-Nazaire, est mobilisé comme tous les hommes de son âge. Il laisse derrière lui Adrien, son jeune fils. Mais comment lui expliquer la guerre ? Comment lui dire qu’il peut ne pas en revenir ? Pour ne pas l’inquiéter, il préfère lui mentir. Les mois passent, père et fils échangent par courrier. À mesure que l’horreur gagne du terrain, Paul est pris au piège de son mensonge : combien de temps encore pourra-t-il faire croire qu’il continue à « jouer » ?

Roman jeunesse pour les 8-12 ans.

Illustrations d'Éric Dodon

Robert W. Service: La Piste de l'Imaginaire (vol. 1)

Les Éditons JCL, Québec, Canada, 2015, ISBN 978-2-89431-503-3, 576 pages + photographies  audiobook ABS Multimédia, 2017, ISBN 978-2-37307-111-5, 21h d'écoute

 

Résumé
Après une enfance indisciplinée en Écosse, Robert décide d'accomplir son rêve d'aventure au Nouveau Monde. Suite à un long voyage en bateau, il débarque à Montréal en 1896 avec cinq dollars en poche, puis il traverse le Canada en compagnie d'émigrants dont certains sont venus chercher une vie meilleure dans les grandes plaines.
Robert vagabonda pendant plusieurs années la côte ouest des États-Unis et jusqu'au Mexique. La vie aventureuse dont il avait rêvée est finalement très éloignée de la réalité. La faim le pousse à accepter de nombreux métiers: vacher, tunnelier, laveur de vaisselle, cueilleur d'oranges...
Puis, Robert deviendra fermier sur l'ile de Vancouver, tombera amoureux, rencontrera de nouveau des personnages hauts en couleur. L'aspirant poète rêvait toujours de liberté et surtout d'écrire sans avoir encore trouvé le lieu propice à éveiller son inspiration jusqu'à ce qu'il découvre avec émerveillement les terres inexplorées du Grand Nord canadien en 1904.
À l'égal de Jack London, l'atmosphère particulière du pays au soleil de minuit l'inspirera pour écrire son premier recueil de poèmes, Songs of a Sourdough, qui deviendra un best-seller au Canada et aux États-Unis. Sa rapide renommée en tant qu'auteur n'entrave en rien sa soif de liberté, qui l'entraîne jusqu'à la Nouvelle-Orléans, puis à Cuba, avant de parcourir 3200 kilomètres jusqu'à la mer de Beaufort, franchissant le Cercle arctique pour retourner à Dawson, un périple dont il effectuera une partie de la navigation, seul sur son canoë indien.


 

Pourquoi une biographie romancée?

Grâce au lien familial, je me suis glissée dans la peau du personnage de mon arrière-grand-père et ainsi j'ai apporté un regard neuf sur son parcours par le biais d'anecdotes et d'événements inédits de sa vie personnelle et sentimentale.

J'ai souhaité que Robert nous raconte sa propre histoire, qu'il dévoile ses espoirs, ses doutes, des sentiments qui répondront peut-être aux aspirations des lecteurs. D'un tempérament rebelle, passionnément épris de liberté et de nature, optimiste et à l'écoute des moins chanceux, Robert souhaitait que sa poésie soit accessible à tous et plus particulièrement à ceux qu'il dépeignait dans ses poèmes afin que chacun puisse lire ses balades, les apprécier et peut-être les faire siennes.

 

Présentation La Piste de l'Imaginaire - YouTube

 

À l’été 1919, Léon Cognard, ex-officier de gendarmerie idéaliste et fort en gueule, change de vie, direction l’Amérique du Sud.
Mais, bloqué à Saint-Nazaire, il se retrouve au cœur de la liquidation des stocks américains. Les troupes alliées rentrent en effet au pays, abandonnant derrière elles 600 millions de tonnes d’objets divers. Devant cette manne, la région de Saint-Nazaire se transforme en Far West, avec colonnes de camions qui se volatilisent et niveau de corruption record. En attendant de pouvoir embarquer, Cognard va aider un ancien collègue des brigades mobiles à enquêter sur un vol de train, lié à une autre guerre où la France est impliquée.
Une fois à Cayenne, Cognard a une idée fixe : améliorer le sort du bagnard Marcel Talhouarn, condamné à vingt ans de travaux forcés. Un homme qu’il a arrêté autrefois, et qu’il estime victime d’une injustice.
Pendant que Talhouarn endure l’horreur du camp des incorrigibles, du tribunal maritime spécial et de l’internement à l’île Royale, Cognard découvre les rouages du bagne, sidéré par la perversité d’un système où toutes les valeurs sont inversées.
À l’obsession de sauver Talhouarn, s’ajoute bientôt la volonté de porter secours aux forçats libérés, ces grands oubliés du bagne. Mais peut-on aider qui ne veut – ou ne peut – pas l’être ?

Finaliste du prix des hussards 2022.